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Pourquoi faut-il s'obliger à respirer par le nez ?


Les avantages de la respiration nasale

Filtration, humidification, et réchauffement de l'air par le nez

La respiration par le nez joue un rôle essentiel dans la préparation de l'air inhalé avant qu'il n'atteigne les poumons. Voici comment ce processus se déroule de manière optimale :

  • Filtration : Le nez est équipé de poils et d'un revêtement muqueux qui capturent les particules de poussière, les pollens, et autres agents pathogènes. Ce mécanisme de filtration naturelle empêche ces particules de pénétrer dans les poumons, où elles pourraient provoquer des infections ou des réactions allergiques.

  • Humidification : L'air inhalé passe à travers un passage nasal tapissé de muqueuse qui sécrète du mucus et des fluides. Ces sécrétions ajoutent de l'humidité à l'air sec, ce qui est crucial pour prévenir la sécheresse des voies respiratoires et des poumons. L'air humidifié aide également à préserver l'élasticité et la fonction des tissus pulmonaires.

  • Réchauffement : En traversant les cavités nasales, l'air est réchauffé à une température proche de celle du corps avant d'entrer dans les poumons. Ce réchauffement est vital pour maintenir la température corporelle interne et pour assurer que l'air froid n'irrite pas les voies respiratoires et les poumons.

Des études scientifiques ont démontré que ces processus de filtration, d'humidification et de réchauffement par le nez sont non seulement essentiels pour protéger les poumons mais aussi pour optimiser l'échange gazeux dans les poumons, facilitant ainsi une respiration plus efficace et plus saine. Par exemple, une recherche publiée dans la revue "Medical Hypotheses" a suggéré que l'oxyde nitrique produit dans les sinus pendant la respiration nasale pourrait améliorer la capacité de l'organisme à absorber l'oxygène, indiquant un autre bénéfice de la respiration par le nez.

Ces processus physiologiques sont donc cruciaux pour maintenir la santé respiratoire et générale, soulignant l'importance de favoriser la respiration nasale autant que possible.

Production d'oxyde nitrique

L'oxyde nitrique (NO) joue un rôle crucial dans la santé respiratoire, notamment en étant produit par les sinus durant la respiration nasale. Cette molécule a plusieurs fonctions bénéfiques : elle aide à dilater les vaisseaux sanguins, ce qui améliore la circulation sanguine et abaisse la pression artérielle. De plus, l'oxyde nitrique améliore l'absorption de l'oxygène dans les poumons en augmentant la capacité de transport de l'oxygène du sang, facilitant ainsi une meilleure oxygénation du corps. Cette augmentation de l'oxyde nitrique peut également jouer un rôle antimicrobien, aidant à lutter contre les pathogènes respiratoires.

Pour approfondir ces mécanismes, des recherches telles que celles publiées dans "Nitric Oxide" et autres journaux spécialisés en physiologie expliquent comment l'oxyde nitrique influencent positivement la fonction pulmonaire et cardiovasculaire.

Protection contre les agents pathogènes

La capacité du nez à filtrer les allergènes et les microbes est essentielle pour protéger les voies respiratoires et les poumons contre les agents pathogènes. Le nez utilise des mécanismes physiques et biologiques pour cette filtration : les poils nasaux et le mucus captent les particules plus grandes et les microbes, tandis que les cils de l'épithélium nasal transportent le mucus et les contaminants vers la gorge pour être éliminés. De plus, l'humidification de l'air par le nez réduit la viabilité des particules virales.

L'impact sur la santé de la respiration nasale

Qualité du sommeil et prévention des troubles respiratoires

La respiration nasale joue un rôle crucial dans l'amélioration de la qualité du sommeil et dans la prévention de troubles respiratoires, comme l'apnée du sommeil.

En respirant par le nez, l'air inhalé est mieux conditionné et humidifié, ce qui facilite une respiration plus stable et continue pendant le sommeil. Cette stabilité aide à maintenir une ouverture adéquate des voies aériennes, réduisant ainsi le risque d'obstruction et les interruptions du sommeil typiques de l'apnée du sommeil.

De plus, la respiration nasale favorise un niveau optimal de dioxyde de carbone dans le sang, ce qui améliore la régulation du rythme respiratoire et favorise un sommeil plus profond et réparateur. Des recherches indiquent que les personnes qui respirent par le nez plutôt que par la bouche pendant le sommeil ont tendance à avoir une meilleure qualité de sommeil et montrent moins de signes de troubles du sommeil.

La respiration et l'apnée du sommeil

La respiration nasale joue un rôle crucial dans la réduction du risque d'apnée du sommeil, notamment grâce à son impact sur le positionnement de la langue. Voici comment cela fonctionne :

  • Position optimale de la langue : Lorsque vous respirez par le nez, la langue se positionne naturellement contre le palais. Cette position favorise la fermeture de la bouche et aide à maintenir une voie aérienne ouverte pendant le sommeil. En se reposant contre le palais, la langue bloque moins les voies respiratoires supérieures, réduisant ainsi le risque d'obstruction qui peut mener à l'apnée du sommeil.

  • Stabilité des voies aériennes : La respiration nasale aide à stabiliser les structures des voies aériennes supérieures. Le fait de garder la bouche fermée et la langue en position haute et avant contribue à soutenir les voies aériennes, empêchant leur effondrement pendant le sommeil, un problème fréquent chez les personnes souffrant d'apnée du sommeil.

Hygiène buccale

La respiration nasale joue un rôle significatif dans le maintien de l'hygiène buccale, principalement en prévenant la sécheresse buccale, ce qui à son tour réduit le risque de développer des caries et des maladies des gencives. Voici comment la respiration par le nez contribue à une meilleure santé bucco-dentaire :

Prévention de la sécheresse buccale

  • Humidification de l'air : Lorsque l'air est inhalé par le nez, il est humidifié avant d'atteindre les poumons. Cette humidification est bénéfique pour la cavité buccale car elle aide à maintenir une quantité adéquate de salive. La salive est cruciale pour nettoyer la bouche et éliminer les particules alimentaires et les bactéries. En respirant par le nez, la bouche reste plus humide et donc moins susceptible de devenir un environnement propice au développement des bactéries.

  • Protection contre les bactéries : La salive contient des enzymes qui combattent les bactéries et aident à digérer les aliments. Une bouche sèche, souvent une conséquence de la respiration buccale, réduit la production de salive, ce qui peut augmenter le risque de caries et d'infections buccales. La respiration nasale maintient donc un flux salivaire sain qui protège contre les bactéries.

Réduction des risques de caries et de maladies des gencives

  • Contrôle du pH buccal : La salive aide à neutraliser les acides produits par les bactéries dans la bouche, ce qui est vital pour prévenir l'érosion dentaire et les caries. La respiration nasale soutient une production salivaire constante qui maintient le pH de la bouche à un niveau non propice à la dégradation de l'émail dentaire.

  • Élimination des déchets alimentaires : Une bonne hydratation de la bouche facilite l'élimination des particules alimentaires et des déchets. Cela réduit la plaque dentaire et diminue le risque de gingivite, une inflammation des gencives qui peut évoluer en maladies parodontales plus sévères si elle n'est pas traitée.

  • Réduction de la plaque dentaire : En maintenant un environnement buccal humide, la respiration nasale aide à contrôler la prolifération de plaque dentaire. La plaque dentaire est un biofilm bactérien qui se forme sur les dents et qui est le principal coupable des caries dentaires et des maladies des gencives.

Comment mieux respirer par le nez ?

Consulter un spécialiste pour évaluer et traiter des obstructions nasales

Avant de pouvoir améliorer la respiration nasale, il est crucial d'identifier et de traiter toute condition médicale qui pourrait obstruer les voies nasales, telles que :

  • Allergies : Consultez un allergologue pour diagnostiquer et traiter les allergies qui causent la congestion nasale.
  • Déviations de la cloison : Une visite chez un otorhinolaryngologiste peut déterminer si une déviation de la cloison nasale est la cause de difficultés respiratoires et discuter des options de traitement.
  • Polypes nasaux : Des traitements médicaux ou chirurgicaux peuvent être nécessaires pour enlever les polypes et dégager les voies nasales.

Exercices de respiration

Fermez la bouche

Fermer la bouche pendant la respiration joue un rôle crucial dans le maintien de la santé respiratoire et orale. Cette pratique encourage naturellement la respiration nasale, simplement parce que quand la bouche est fermée, nous respirons automatiquement par le nez.

Fermer la bouche peut améliorer le positionnement de la langue et ainsi aider le corps :

  • Position naturelle de la langue : Lorsque la bouche est fermée, la langue a tendance à se positionner de manière optimale contre le palais. Cette position est cruciale non seulement pour une bonne articulation et élocution, mais elle joue aussi un rôle important dans le maintien de la santé des voies respiratoires supérieures.

  • Stabilité des voies aériennes : En maintenant la langue contre le palais, on réduit le risque qu'elle retombe vers l'arrière de la gorge, ce qui peut obstruer les voies aériennes pendant le sommeil. Ce positionnement est particulièrement important pour prévenir les problèmes tels que le ronflement ou l'apnée du sommeil.

  • Croissance du palais : Chez les jeunes enfants, maintenir la bouche fermée et la langue en position haute peut influencer positivement la croissance du palais, contribuant ainsi à un développement dentaire et facial plus harmonieux.

Pratiquez la respiration alternée

osteopathe respiration nasale alternee

Pratiquez la respiration alternée (Nadi Shodhana dans le yoga) pour améliorer la clarté des voies nasales et équilibrer la respiration des deux côtés du nez.

Sans faire le cycle complet, bouchez vous une narine et respirez par le nez. Puis, répétez l'expérience de l'autre côté.

Utiliser des dilatateurs nasaux

Les dilatateurs nasaux sont des dispositifs conçus pour aider les personnes à respirer plus facilement par le nez. Ces dispositifs peuvent être particulièrement utiles pour ceux qui ont des difficultés à maintenir une respiration nasale continue en raison de restrictions ou de blocages dans les voies nasales. Voici pourquoi et comment l'utilisation de dilatateurs nasaux peut faciliter la respiration nasale :

Comment fonctionnent les dilatateurs nasaux ?

  • Mécanisme d'action : Les dilatateurs nasaux travaillent en élargissant les narines et les voies nasales. Ceux-ci se présentent généralement sous deux formes : externe et interne. Les dilatateurs externes sont des bandes adhésives placées sur le nez qui tirent les narines vers l'extérieur, tandis que les dilatateurs internes sont de petits dispositifs insérés dans les narines pour les écarter de l'intérieur
  • Augmentation de l'espace aérien : En écartant les narines, les dilatateurs réduisent la résistance à l'air entrant, permettant ainsi un flux d'air plus important. Cette augmentation de l'espace aérien facilite la respiration et peut aider à surmonter les obstacles physiques comme le rétrécissement nasal dû à des déviations de la cloison ou à des allergies.

Avantages des dilatateurs nasaux

  • Réduction de la congestion nasale : Les dilatateurs peuvent être particulièrement bénéfiques pour les personnes souffrant de congestion nasale chronique ou de rhinites allergiques. En améliorant le passage de l'air, ces dispositifs peuvent réduire la sensation de congestion.

  • Amélioration de la respiration pendant le sommeil : Pour les personnes sujettes au ronflement ou à l'apnée du sommeil, l'amélioration de la respiration nasale peut contribuer à une meilleure qualité de sommeil. Les dilatateurs nasaux peuvent jouer un rôle important en maintenant les voies nasales ouvertes pendant la nuit.

  • Support pour les activités physiques : Les athlètes, en particulier ceux qui pratiquent des sports d'endurance, peuvent bénéficier de l'utilisation de dilatateurs nasaux pour optimiser leur apport en oxygène pendant l'effort. Une meilleure respiration nasale aide à une meilleure oxygénation musculaire et peut améliorer les performances sportives.

  • Alternative non médicamenteuse : Contrairement aux décongestionnants ou autres médicaments, les dilatateurs nasaux offrent une solution non médicamenteuse pour améliorer la respiration. Cela les rend appropriés pour une utilisation régulière et à long terme sans les préoccupations liées aux effets secondaires des médicaments.

Sentez des odeurs au quotidien

Sentir des odeurs pour stimuler la respiration nasale est une pratique bénéfique qui engage le système olfactif de manière significative, favorisant ainsi une respiration plus profonde et plus consciente par le nez.

Pratiquer la respiration nasale en sentant des odeurs peut aider à développer une habitude de respiration plus consciente et contrôlée.

Utiliser un intercepteur labial

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Correction de la respiration buccale

L'utilisation d'un intercepteur labial, souvent appelé "intercepteur de lèvres" ou "écran labial", est une approche orthodontique conçue pour encourager la respiration nasale, particulièrement chez les enfants. Voici comment cet appareil peut aider à promouvoir une meilleure respiration nasale :

Amélioration du développement facial et dentaire

La respiration nasale est essentielle pour un développement facial et dentaire sain. Lorsque les enfants respirent par la bouche, cela peut conduire à des malocclusions dentaires, à un palais étroit, et à des déformations du visage. En utilisant un intercepteur labial pour encourager la respiration nasale, on peut contribuer à un alignement correct des dents et à une meilleure croissance du visage, évitant ainsi certains traitements orthodontiques plus complexes à l'avenir.

Réduction du risque de troubles respiratoires

La respiration par la bouche peut exposer les personnes à des risques accrus de troubles respiratoires, tels que l'apnée du sommeil pédiatrique et le ronflement. En fermant la bouche, l'intercepteur labial aide à maintenir un passage d'air adéquat par le nez, ce qui peut améliorer la qualité du sommeil et réduire les symptômes de ces troubles.

Amélioration de la posture

La respiration buccale peut également affecter la posture, car les personnes qui respirent par la bouche tendent à pencher la tête vers l'avant pour faciliter la respiration. Cela peut entraîner des douleurs au cou et au dos. En favorisant la respiration nasale, l'intercepteur labial peut aider à maintenir une posture plus neutre et saine.

Maintenir une bonne hygiène nasale

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Maintenir une bonne hygiène nasale est essentiel pour une respiration nasale efficace :

  • Lavage nasal : Utilisez régulièrement du sérum physiologique pour nettoyer les voies nasales et éliminer les irritants.
  • Hydratation : Restez bien hydraté pour aider à maintenir les muqueuses nasales humides et plus efficaces à filtrer l'air.


Marie Messager
Ostéopathe D.O
2 rue Alexis de Tocqueville
78000 Versailles

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